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    ichard Branson ist :
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schon seit Jahren im Ruhestand sind oder diesen herbeisehnen, ist der Brite mit seinen über 70 Jahren noch voller Unternehmensdrang und Visionen, der nach dem Motto lebt: Wenn deine Träume dich nicht erschrecken, sind sie zu klein.

Für viele Menschen ist Branson das Sinnbild eines erfolgreichen Allround-Unternehmers. Er ist bekannt für seinen extravaganten Lebensstil, seine waghalsigen Aktivitäten – und er hat rund um die Marke Virgin ein Imperium aufgebaut. Entweder werde er Millionär oder er lande im Gefängnis, soll einer seiner Lehrer über Richard Branson gesagt haben. So erzählte es zumindest Branson selbst in einem Interview mit der „Times“. Ob die Geschichte stimmt, oder nicht, ist fast nebensächlich – in jedem Fall ist diese Anekdote unterhaltsam. Und dass Branson ein Gespür für Publicity in eigener Sache hat, bewies er im Laufe seines Lebens oft genug. Wie bei einigen Erfolgreichen lief es für den Multimilliardär in der Schule alles andere als rund. Branson litt unter Legasthenie, die ihn zwang, die Schule bereits mit 16 Jahren ohne Abschluss zu verlassen. Die Legasthenie hat er nie als Nachteil empfunden, vielmehr habe sie ihm dazu verholfen, kreativ zu denken. Auch hier ist eine unternehmerische Tugend sichtbar: aus Krisen Chancen zu entwickeln – eine Eigenschaft, die in heutigen Zeiten wichtiger ist, denn je.

Kreativ war Richard Branson von Anfang an. Zusammen mit Freunden gründete er zu Beginn der 70er Jahre eine Kette von Plattenläden, aus der später das Label Virgin Records entstand. Alle waren ohne besondere Kenntnisse in das Geschäftsleben gestartet und wussten nicht, was sie erwarten würde; so ist der Name Virgin entstanden. Der Start verlief glänzend. Eine Platte von Mike Oldfield, „Tubular Bells“, verkaufte sich 1973 so erfolgreich, dass Branson damit den Grundstein des Kapitals für sein künftiges Imperium sammeln konnte. Bereits wenige Jahre später gelang Bransons Virgin Records dann endgültig der Sprung in die Popgeschichte. Das Label nahm die Punkband Sex Pistols 1977 unter Vertrag und veröffentlichte die legendäre LP „Never Mind the Bollocks, Here’s the Sex Pistols“, das einzige Studioalbum der Band. Die Scheibe gilt als Durchbruch für die Punkbewegung. Und auch das passt gut zu Branson: Er fand als Business Punk sozusagen sein Lebensthema.

In Zeiten ohne Internet und vor dem Zeitalter von Streamingdiensten wie Spotify konnte man mit Plattenverkäufen noch ein Vermögen machen und so gründet Richard Branson seine Unternehmensgruppe, die Virgin Group. Mitte der 80er Jahre wollte er ganz besonders hoch hinaus, denn über den Wolken soll die Freiheit ja angeblich grenzenlos sein. Branson stieg mit Virgin Atlantic in die Airline-Branche ein. Als die Fluggesellschaft schließlich in finanzielle Schwierigkeiten geriet, musste er das Plattenlabel 1992 für eine Milliarde Dollar verkaufen, um Virgin Atlantic zu retten. Neben seiner Plattenfirma und Fluggesellschaft steckte er sein Geld auch in andere Unternehmungen. So möchte er mit Virgin Galactic nach den Sternen greifen und zukünftig Weltraumflüge für Touristen anbieten. Damit befindet sich Branson in guter Gesellschaft, denn auch Konkurrenten wie Blue Origin von anderen Unternehmergrößen wie Amazon-Gründer Jeff Bezos oder SpaceX von Tesla-Chef Elon Musk greifen zu den Sternen, und widmen sich ambitionierten Projekten, die ins Weltall führen.

Zur Virgin Group gehören aber auch Handelsketten, Finanzdienstleister und ein Eisenbahnunternehmen. Zu einem Privatvermögen von rund 4,5 Milliarden Dollar hat er es mit seinen Ideen gebracht. Im Jahr 1999 ernannte ihn die Queen aufgrund seiner unternehmerischen Leistungen zum „Sir“. Furchtlos und abenteuerlustig ist er aber nicht nur bei seinen Tätigkeiten in der Geschäftswelt, auch im Privatleben zeigt er diese Eigenschaften. Mehrfach versuchte er, die Welt per Heißluftballon zu umrunden, ihm gelangen Atlantik- und Pazifiküberquerungen per Ballon. Natürlich nutzte er die öffentliche Aufmerksamkeit immer auch als Marketing für seine Geschäfte. Richard Branson ist ein Mann, der bereit ist etwas zu wagen und innovativ zu sein – und insofern ein echter Unternehmer, der Eigeninitiative und Ideen auch bei seinen Mitarbeitern fördert. Er möchte deshalb nicht „Sir“ sondern lieber „Dr. Yes“ genannt werden. Das Leben sei viel freudvoller, wenn man „ja“ sage, so meint er nicht zu Unrecht.

Auch diese positive Einstellung hat ihn zu einem erfolgreichen Unternehmer und Visionär gemacht, und seinen früheren Lehrer würde es freuen: Richard Branson hat sich für den Erfolg und gegen das Gefängnis entschieden.

 

have been retired for years or have been longing for retirement, the man from Great Britain, who is over 70, is still full of entrepreneurial drive and vision, living by the motto: If your dreams don’t scare you, they’re too small.

For many people, Branson is the symbol of a successful all-round entrepreneur. He is known for his extravagant lifestyle, his daring activities – and he has built an empire around the Virgin brand. Either he becomes a millionaire or he ends up in prison, one of his teachers is supposed to have said about Richard Branson. At least that’s how Branson himself told it in an interview with the Times.

Whether the story is true or not is almost beside the point – in any case, this anecdote is entertaining. And Branson proved to have a flair for publicity on his own behalf often enough in the course of his life. Like for many successful people, things did not go well for the multi-billionaire at school. Branson suffered from dyslexia, which forced him to leave school at the age of 16 without graduating. He never saw the dyslexia as a disadvantage, rather it helped him to think creatively. Here, too, an entrepreneurial virtue is visible: developing opportunities out of crises – a quality that is more important than ever in today’s times.

Richard Branson was creative from the very beginning. Together with friends, he founded a chain of record shops at the beginning of the 1970s, which later became the Virgin Records label. All of them had started out in business without any special knowledge and didn’t know what to expect; that’s how the name Virgin came about. The start went brilliantly. A record by Mike Oldfield, „Tubular Bells“, sold so successfully in 1973 that Branson was able to collect the foundation stone of the capital for his future empire. Just a few years later, Branson’s Virgin Records finally made the leap into pop history. The label signed the punk band Sex Pistols in 1977 and released the legendary „Never Mind the Bollocks, Here’s the Sex Pistols“, the band’s only studio album. The disc is considered a breakthrough for the punk movement. And that also fits Branson well: as a business punk, he found his life’s theme, so to speak.  

In times without the internet and before the age of streaming services like Spotify, it was still possible to make a fortune with record sales, and so Richard Branson founded his group of companies, the Virgin Group. In the mid-80s, he wanted to fly particularly high, because above the clouds, freedom is supposed to be limitless. Branson entered the airline industry with Virgin Atlantic. When the airline finally ran into financial difficulties, he had to sell the record label in 1992 for a billion dollars to save Virgin Atlantic.

Besides his record company and airline, he also put his money into other ventures. He wants to reach for the stars with Virgin Galactic and offer space flights for tourists in the future. With this, Branson is in good company, because competitors like Blue Origin by other entrepreneurial giants like Amazon founder Jeff Bezos or SpaceX by Tesla boss Elon Musk are also reaching for the stars and devoting themselves to ambitious projects that lead into space.

The Virgin Group also includes retail chains, financial service providers and a railway company. His ideas have brought Richard Branson a private fortune of around 4.5 billion dollars. In 1999, he got a „Sir“ title from the Queen for his entrepreneurial achievements. But he is not only fearless and adventurous in his activities in the business world, he also shows these qualities in his private life. Several times he tried to circumnavigate the world by hot air balloon, and he succeeded in crossing the Atlantic and the Pacific by balloon. Of course, he knows how to use public attention as marketing for his business. Richard Branson is a man who is willing to dare something and to be innovative – and in this respect he is a true entrepreneur who encourages initiative and ideas also among his employees. That is why he does not want to be called „Sir“ but rather „Dr. Yes“. Life is much more joyful when you say „yes“, he says, and not without reason.

This positive attitude has made him a successful entrepreneur and visionary, and his former teacher would be pleased: Richard Branson has chosen success over prison.

llevan años retirados o desean la jubilación, este británico de más de 70 años sigue lleno de empuje y visión empresarial, viviendo según el lema: Si tus sueños no te asustan, son demasiado pequeños.

Para mucha gente, Branson es el símbolo de un empresario polifacético de éxito. Es conocido por su estilo de vida extravagante, sus actividades atrevidas… y ha construido un imperio alrededor de la marca Virgin. “O se hace millonario o acaba en la cárcel”, se supone que dijo uno de sus profesores sobre Richard Branson. Al menos así lo contó el propio Branson en una entrevista con el Times. Que la historia sea cierta o no es casi irrelevante; en cualquier caso, esta anécdota es entretenida. Y Branson demostró tener un don para la publicidad en su propio nombre con bastante frecuencia a lo largo de su vida. Como a muchas personas de éxito, al multimillonario no le fueron bien las cosas en la escuela. Branson sufría de dislexia, lo que le obligó a dejar la escuela a los 16 años sin graduarse. Nunca vio la dislexia como una desventaja, sino que le ayudó a pensar de forma creativa. Aquí también es visible una virtud empresarial: desarrollar oportunidades a partir de las crisis, una cualidad que es más importante que nunca en los tiempos actuales.

Richard Branson fue creativo desde el principio. Junto con unos amigos, fundó una cadena de tiendas de discos a principios de los años 70, que más tarde se convirtió en la discográfica Virgin Records. Todos ellos se iniciaron en el negocio sin ningún conocimiento especial y no sabían qué esperar; así surgió el nombre Virgin. Los comienzos fueron brillantes. Un disco de Mike Oldfield, „Tubular Bells“, se vendió con tanto éxito en 1973 que Branson pudo reunir la primera piedra del capital para su futuro imperio. Pocos años después, la Virgin Records de Branson dio por fin el salto a la historia del pop. La discográfica fichó a la banda punk Sex Pistols en 1977 y publicó el legendario „Never Mind the Bollocks, Here’s the Sex Pistols“, el único álbum de estudio del grupo. El disco se considera un avance del movimiento punk. Y eso también le viene bien a Branson: siendo punk de negocios, encontró el tema de su vida.

En tiempos sin Internet y antes de la era de los servicios de streaming como Spotify, todavía era posible hacer una fortuna con la venta de discos, y por eso Richard Branson fundó su grupo de empresas, el Grupo Virgin. A mediados de los años 80 quiso volar especialmente alto, decía que por encima de las nubes la libertad no tiene límites. Entonces Branson entró en el sector de las aerolíneas con Virgin Atlantic. Cuando la aerolínea entró en dificultades financieras, tuvo que vender Virgin Records en 1992 por mil millones de dólares para salvar Virgin Atlantic.

Además de su compañía discográfica y su aerolínea, también ha invertido su dinero en otras empresas. Quiere alcanzar las estrellas con Virgin Galactic y ofrecer vuelos espaciales para turistas en el futuro. Con este proyecto Branson cuenta con algo de compañía, porque competidores como Blue Origin de otros gigantes empresariales como el fundador de Amazon, Jeff Bezos, o SpaceX del jefe de Tesla, Elon Musk, también están alcanzando las estrellas y dedicándose a ambiciosos proyectos que llevan al espacio.

El Grupo Virgin incluye también cadenas de tiendas, proveedores de servicios financieros y una compañía ferroviaria. Sus ideas han reportado a Richard Branson una fortuna privada de unos 4.500 millones de dólares. En 1999, la Reina Isabel II le concedió el título de „Sir“ por sus logros empresariales. Pero no sólo es intrépido y aventurero en sus actividades en el mundo de los negocios, también muestra estas cualidades en su vida privada. Varias veces intentó dar la vuelta al mundo en globo aerostático, logrando cruzar el Atlántico y el Pacífico. Por supuesto, sabe cómo utilizar la atención del público como marketing para su negocio. Richard Branson es un hombre dispuesto a atreverse y a ser innovador, y en este sentido es un verdadero empresario que fomenta la iniciativa y las ideas también entre sus empleados. Por eso no quiere que le llamen „señor“, sino „Dr. Sí“. La vida es mucho más alegre cuando se dice „sí“, dice, y no sin razón.

Esta actitud positiva le ha convertido en un empresario de éxito y en un visionario. Su antiguo profesor estaría encantado: Richard Branson ha elegido el éxito antes que la cárcel.